כל אתר אינטרנט, יושב על גבי שרת הנמצא במקום כלשהו בעולם. חלק מן השרתים מכילים אתרים בודדים בלבד, בעוד שאחרים מהווים פלטפורמה לאתרים רבים.

ככל שמספר האתרים על השרת גדול יותר, העומס על השרת גדל וכתוצאה מכך נפגעת חווית הגלישה של המשתמש, הפגיעה הגדולה ביותר היא מבחינת אורך זמן ההמתנה לתגובת האתר.

בדיוק לשם כך, מבצעים באופן שוטף פעולה של תחזוקת שרתים. מדובר בפעולה שדומה במהותה לפעילות של מסננת.

תחזוקת שרתים קובעת למעשה, בהתייחס לנקודת זמן, אילו אתרים יכולים לשבת על השרת ומתי מדובר בעודף אתרים שרק גורמים לעומס מיותר ולתקלות.

במקרה כזה, ניתן לנייד את האתר לשרת אחר או להורידו כליל.

לכל שרת, בדומה למחשב, יש זכרון, מקום אחסון וכח עיבוד. ביצוע תחזוקה שוטפת של השרת, תבטיח שאף אחד מהם לא ינוצל יתר על המידה, ניצול יתר שכזה עלול לגרום להאטת האתרים היושבים על האתר ואף לנפילת השרת וחסימת הגישה לכל האתרים היושבים עליו.